鉾田市ドライブ 県道18号線・北浦湖畔・鹿行大橋

気温が上がって、出かけるのに良い季節になってきたので、
かみさんと鉾田方面にドライブに行ってきました。

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一番の目的は、鉾田でメロン狩りをすること!

メロンの収穫は、5月下旬あたりから始まっているんです。

去年行きそびれたので、今年は先手を打ったわけです。(笑)

水戸から鉾田へ行くには、いくつかルートがありますが、
一番行きやすいのは、このルートじゃないかな。

国道6号バイパスから「警察学校入り口」で県道50号へ入り、
そのまま50号をひたすら走って、涸沼を抜け、
茨城町城之内で県道110号に入ったら、あとは鉾田まで直進。

36.321354, 140.456730

110号はかなり整備されていて、途中に新しい店もあるので便利です。

奥谷坂上で国道6号から県道18号へ入るという手もありますが、
18号は古い道なので、途中の道路状態があまり良くありません。

一番泥臭く、ローカルな雰囲気を楽しむのであれば、
涸沼のほとりから県道114号で南下するルートかな。(笑)

昔ながらの鉾田の風景が楽しめます。

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さて、メロン狩りですが、今回は「フォレストパークメロンの森」というところ。
鉾田市街のはずれ、県道2号線沿いにあります。

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飛び込みでも行けそうですが、団体客も来るので予約していったほうが無難です。
僕らは予約していきました。前日の22:00くらいまで受け付けてるみたいです。(詳細はこちら。)

さて、メロン狩りのあとは、北浦方面に行ってみたくなりました。

茨城生まれで茨城に住んでいても、北浦へ行ったことはなかったんですよ。
意外とそんなものかもしれませんね。

鉾田の市街から北浦へは県道18号。
地図でみると、18号は北浦に沿って南へ伸びており、
途中で一度だけ鹿島臨海鉄道大洗鹿島線と交差します。

北浦湖畔駅

そこにあるのが「北浦湖畔駅」。大洗鹿島線で北浦が臨めるのはここだけ。
眺めがいいですよ。北浦の方がよく見えます!

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ローカルな旅ムードを満喫するなら、水戸から鹿島まで鉄道で行くのも良さそうです。

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駅の裏は見事な水田風景。稲がよく育ってます!

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18号をさらに南へ下ると、やがて遠くに橋が見えてきます。

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鹿行大橋です。国道354号線(北浦バイパス)で行方市と鉾田市を結んでいる橋ですね。

36.086497, 140.542691

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「鹿行(ろっこう)」という名前は、(平成の大合併以前に存在した)
「鹿島郡」と「行方(なめがた)郡」の頭文字から取られているんですって。

(茨城の地名は、読みづらいものが多いですよね。かみさんはいつも困っています。笑)

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以前の橋は1車線で対向車がすれ違えないくらい狭く、かなり老朽化していたようですが、
2011年の大震災で一部が崩れ落ちて、走行中の車両が転落して死者が出たという話です。

現在の鹿行大橋は、2012年(平成24年)4月26日に開通したそうですが、かなり変わったんですね。

鹿行大橋を過ぎて4、5キロくらい行くと、左手に「ベストフィッシュ」という店が見えてきます。

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そこを過ぎて、すぐ右手にある側道に入って北浦の方へ行くと、
佃煮、煮干し、甘露煮を自家製造販売している、「相川水産」という老舗があります。

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明治時代から4代続いている佃煮屋さんです。

ご夫婦で経営されていて、とても良い感じのお店です。(詳細はこちら。)

北浦土産にぴったりだと思います。

そろそろ水辺の近くを走ってみますか。適当なところで曲がって、湖畔へ行ってみましょう。

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水辺の草むらは野鳥たちの巣がたくさんあるみたいで、鳥の鳴き声がすごい!

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格好の釣り日和。

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「何が釣れるんですか?」
「ボラ、あとはナマズかなぁ。ヒゲが生えてたから、ナマズだろうなぁ。」

いい感じですね。(笑)

ボラは、成長するにつれて呼び名が変わる出世魚で、
オボコ→イナッコ→スバシリ→イナ→ボラ→トドなどと呼ばれるそうです。

あれは魚を取るための仕掛けなんですかね。

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よく見ると、他にも色々面白いものがあります。

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日が長くなりましたが、そろそろ帰路につきますか。

ちょっと小腹がすいたのでどこかで一服と思ったのですが、
鉾田の町外れなので、手頃な店が見つかりません。

そういえば鉾田に来てから、「おいしいまんじゅう」って、
でかでかと書かれた看板があちこちに立ってたよね?一度食べてみたくない?

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あれだけ、おいしいと書いてたら、まずいわけにはいかないよね。(笑)

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で、ここがそのおいしいまんじゅうをつくっている、「なかね製菓」。

茨城県鉾田市当間523-1

茨城県鉾田市当間523-1
電話・FAX 0291-32-2948
http://www.nakane-seika.com

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茨城の店は地味で控え目な店が多いのですが、ここは違いますね。
今回は明らかにプロモーションの勝利です。(笑)

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これが名物&おすすめのようですが、今回は普通のまんじゅうにしました。

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どれも素朴な田舎の饅頭でしたが、看板に偽りなく美味しかったです。
これも鉾田名物なんですかね。(笑)

帰りは県道18号で奥谷坂上まで行ってみることにしました。

茨城空港ができたせいか、道路の整備が進んでいるみたいですが、
18号は道幅がせまくて舗装がかなり古い、昔ながらの区間も残っています。

森の向こうは空港なので、かなり低空飛行ですね。

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最後にもうひとつ寄り道。無量寿寺は、茨城百景にも選ばれている由緒のあるお寺です。
詳細はこちら。

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お寺を後にする頃は、黄昏時。あまりにも見事だったので、思わず車を停めてしまいました。

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こういう夕陽の美しさは、こういう場所ならではですよね。

それではまたお会いしましょう!

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